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区块链:正在改变世界的无形技术

基于区块链的网络、分散的应用(DApps)和分布式账簿正在成为你数字生活的基础。在我们的脚下,有一种新的不可改变的数字结构正在重塑互联网,你可能根本没有意识到这一点。

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区块链不像云计算或物联网那样是一个家喻户晓的流行词。这并不是一项你可以像智能手机或亚马逊(Amazon)的软件包那样轻易看到和触摸到的面对面的创新。但在一个任何人都可以编辑维基百科条目的世界里,区块链是我们从互联网时代开始就一直在问的一个问题的答案:我们如何才能集体信任在线发生的事情?

每年,我们在互联网上运行着更多的生活——政府、经济和社会的更多核心功能。我们在网上办理银行业务。我们在网上购物。我们登录应用和服务,这些应用和服务构成了我们的数字自我,并来回发送信息。可以把区块链看作是记录所有发生的事情的历史结构——每一笔数字交易;价值、货物和服务的交换;或者是私人数据——确切地说是它发生的时候。然后,链将这些数据缝合成加密的块,这些块永远无法修改,并在分布计算机或“节点”组成的全球网络中分散开来。

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可以将区块链看作是一个维护共享记录列表的分布式数据库。这些记录被称为块,每一个加密的代码块都包含它之前的每个块的历史记录,事务数据的时间戳一直到秒。实际上,你知道,把这些块连接在一起。因此blockchain。

区块链由两个主要组件组成:一个分散的网络,用于促进和验证事务,以及网络维护的不可变的分类帐。网络中的每个人都可以看到这个共享的交易分类帐,但是没有一个单一的故障点可以从记录或数字资产被黑客攻击或损坏。由于这种分散的信任,也没有任何组织控制这些数据,无论是大银行还是Facebook或谷歌这样的科技巨头。没有第三方充当互联网的守门人。区块链的分布式账本技术的力量已经应用到所有类型的数字记录和交易中,我们已经开始看到主要行业开始向这一转变倾斜。

首先是大银行和科技巨头。大企业总是会推动创新,基于区块链的智能合同的兴起(详见下文)将区块链变成一个中间人,执行各种复杂的商业交易、法律协议和自动数据交换。微软(Microsoft)和IBM等公司正在利用其云基础设施为客户构建定制的区块链,并尝试使用自己的用例,比如建立一个由制造商和零售商组成的全球食品安全网络。在学术方面,研究人员正在探索区块链在从数字身份到医疗和保险记录等项目中的应用。

与此同时,数十家初创公司正将这项技术应用于从全球支付到音乐共享、从钻石销售到合法大麻产业等各个领域。这就是区块链潜力如此巨大的原因:当涉及到数字资产和交易时,你可以把任何东西放在区块链上。在我们看到区块链技术被广泛采用之前,必须跨越许多经济、法律、监管和技术障碍,但先发者正在取得令人难以置信的进展。在接下来的几年里,你的数字生活的大部分可能会开始运行在区块链的基础之上——而你甚至可能没有意识到这一点。

超出了比特币

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区块链是一种数据结构,它允许比特币(BTC)和其他新兴的加密货币(ETH)通过分散加密、匿名、不变性和全球规模的结合而蓬勃发展。它是隐藏在加密货币崛起背后的不那么秘密的武器,为了解释区块链是如何诞生的,我们必须从比特币的遗产开始。

2008年10月31日,比特币的创始人、仍然神秘的中本聪(化名)发表了他著名的白皮书,介绍了他称之为比特币的P2P电子现金系统的概念。几个月后,比特币区块链在2009年1月3日发布。

对杰夫•加兹克(Jeff Garzik)来说,这是科技界多年来的一个热门想法:在“书呆子新闻”(news For nerds)和OG科技聚合网站Slashdot.org上发帖。Garzik是enterprise区块链初创公司Bloq的首席执行官和联合创始人,但多年来一直是比特币的核心开发者。他最近还被选为Linux基金会的董事会成员(作为第一个拥有区块链和加密货币背景的成员)。

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2010年7月,Garzik在企业软件公司Red Hat从事Linux开发工作,他称之为“伟大的Slashdotting”发生了。一篇广为流传的帖子向程序员、投资者和科技界的书呆子们介绍了比特币的概念,并引申到区块链。Garzik一直致力于在全球范围内实现无缝数字支付的目标。当他意识到比特币的基本技术是如何运作的时,他说,这“让他感到震惊”。

我已经在想,有人会如何创建一个分散的PayPal版本。当埃隆·马斯克(Elon Musk)、彼得·泰尔(Peter Thiel)和其他创始人创建贝宝(PayPal)时,他们就有了这样一个愿景:建立一个全球账簿,可以轻松、廉价地在用户之间添加条目,就像数据库条目一样。这一愿景在现实中遇到了银行法和跨境摩擦,不仅在美国,在全世界都存在法律障碍和监管规定。它让这种分散的全球货币变得不可能,至少我们是这么认为的。

比特币彻底颠覆了这一切,”加尔齐克接着说。“从工程的角度来看,在这个分散的、潜在的敌对系统中,用这种非常优雅的方式选出一个领导者,也就是块的创造者,证明了我们的工作。”在此基础上,比特币还构建了一系列经济和博弈论激励机制,以系统本身的脚本向你支付报酬,创造了一个良性循环,在这个循环中,遵循共识规则并创建尽可能长的、最强的链条,符合你的最佳经济利益。直到那天的那篇文章,我才意识到这是多么优雅的一件事。

理解比特币和区块链为什么不是一回事很重要。在Garzik的TEDx谈话中(见上图),他将比特币描述为“一个有机体”。和其他软件一样,它也有层。在公开的比特币区块链之上,是价值数十亿美元的加密货币,但在其之下,是一个与任何其他区块链一样的分类账。分散分类技术,以及它在互联网上安全传输数据和数字资产的无数潜在用途,都是这个特性的主题。要深入了解比特币和Ethereum等加密货币的细微差别,以及这些社区中复杂的政治动态,请访问我们的解释程序,了解区块链为何会出现分支。

Garzik说,比特币只是区块链所能做的第一个演示应用程序。在这种情况下,它在一个无所不在的账本上建立了一场货币革命,并赋予了加密货币权力。

区块链对于初学者来说

当人们试图理解区块链时,常常陷入技术的复杂性中,但是基本的概念是简单和通用的。我们有我们不想被访问、复制或篡改的事实和信息,但在互联网上,它总有可能被黑客攻击或修改。区块链为我们提供了一个常量——一个我们知道一旦我们在其上添加了一些东西就不会改变的基础,并且只有在事务遵循规则的情况下才会对其进行验证。

Nakamoto白皮书解释了将数据“挖掘”成块的基础知识,然后使用散列(有时间戳的链接)将这些块通过分散的“节点”网络链接在一起,以验证每个事务。白皮书中的另一个关键创新是使用所谓的工作证明(PoW)模型来创建分布式的“无信任”共识,并解决重复花费的问题(确保加密货币不会花费超过一次)。

一个“无信任的系统”并不意味着它是一个你不能信任的系统。恰恰相反。因为区块链通过PoW验证每个事务,这意味着事务参与者之间不需要信任。工作证明从何而来?矿工们。比特币“矿工”组成的P2P网络在将比特币块散列在一起时生成PoW,验证交易,然后进入分类账。

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在2016年出版的《区块链革命:比特币背后的技术如何改变货币、商业和世界》(区块链Revolution: How the Technology Behind Bitcoin Is Changing Money, Business, and the World)一书中,作者唐•泰普斯科特(Don and Alex Tapscott)和亚历克斯•泰普斯科特(Alex Tapscott)尽可能简洁地解释了中本聪的比特币模式:

比特币或其他数字货币不会保存在某个文件中;它通过区块链(类似于全球电子表格或分类帐)记录的交易来表示,这种交易利用大型P2P网络的资源来验证和批准每笔比特币交易。每个区块链,就像[比特币区块链]是分布式的:它运行在世界各地志愿者提供的计算机上。没有中央数据库可以破解。区块链是公共的:任何人都可以在任何时候查看它,因为它驻留在网络上……区块链是加密的……它使用公钥和私钥(类似于访问一个保险箱的双密钥系统)来维护虚拟安全。

注意,没有什么是完全不可破解的,特别是当您没有按预期使用它时。区块链的安全性之所以有效,不仅是因为它是加密的,还因为它是分散的。2014年的Mt. Gox和2016年的Bitfinex,都是区块链最大漏洞和加密货币盗窃案(Mt. Gox和Bitfinex)的受害者,因为他们试图将一个分散的系统集中起来,所以被当作目标,并被洗劫一空。Ethereum曾目睹过一些黑客攻击和安全事件。去年的DAO黑客被追踪到在一个已建立的区块链之上编写的智能契约中被利用的漏洞。最近,韩国最大的埃瑟利姆交易所(Ethereum)遭到黑客攻击,一家以色列初创企业的首次硬币发行(ICO)在其网站被黑客攻击时遭到劫持。

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这些问题都源于与区块链连接的系统中的漏洞,而不是区块链本身。区块链的底层安全和加密模型是可靠的。如何执行安全性是另一个特性的故事。

我们已经解释了网络的功能和安全是如何工作的,但是这些块是如何相互连接的呢?为什么区块链越长越强?不变性从何而来?泰普斯科特的解释仍在继续:

每隔10分钟,就像比特币网络的心跳一样,所有进行的交易都要经过验证、清除,并存储在一个与前一个块相连的块中,从而形成一条链。”每个块必须引用前面的块才有效。这个结构永久地保存了时间戳和价值交换,防止任何人修改总账…所以区块链是一个分布式的总账,代表了所有发生过的交易的网络共识。像万维网的信息,这是世界上广泛的分类帐的价值……这新的数字分类可以用来记录几乎所有人类的价值和重要性:出生证明、死亡证明、结婚证、行为和头衔的所有权,教育程度,金融账户,医疗,保险索赔,选票,来源的食物,或任何其他可以用代码表示的。”

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不可变性的概念可能是最重要的理解时,试图把你的头周围区块链和为什么它是重要的。在我们这个可编辑、瞬息万变的数字世界里,一个曾经被创造出来的东西永远不会被改变,它有着无限的价值。

回到“数量优势”原则,一个区块链分布的节点越多,它就越强大,越可信。它是无穷远处的验证。Bloq的Garzik谈到了区块链的网络效应是如何决定其不可变性的,以及为什么公众比特币区块链仍然是最受欢迎和信任的区块链的原因:

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不变性因素在很大程度上取决于网络效应,”Garzik说。“你可以从比特币中非常明确地看到这一点。创建新数字资产的成本基本上为零。因此,如果你想说服某人放弃比特币区块链,那么你必须证明克服这种网络效应的巨大价值。从技术角度看,比特币区块链不仅有良好的记录,而且具有很高的安全价值。安全和不可变性是经济的直接作用——在生态系统中有多少投资,有多少人在使用它。

公共与私人Blockchains

业内人士经常谈论公共区块链和私人区块链。在基本层面上,公共区块链是比特币等加密货币,可以实现点对点交易,因此是无缝全球支付的一场革命。与公共区块链进行交互从根本上来说需要使用令牌,并且有自己的约定规则,由P2P网络同意。私有区块链(例如由分布式分类帐联盟R3建造的)使用基于区块链的应用程序开发平台,如Ethereum或IBM提供的区块链即服务(BaaS)平台,运行在私有云基础设施上。

麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)数字货币主管布赖恩•福德(Brian Forde)将公共区块链与私人区块链比作开源技术(如Linux)与红帽公司(Red Hat)之间的关系。像比特币这样的公共区块链是开启这一切的开源运动,而像R3这样的私有区块链则将这项技术商业化。

私有区块链是内部网,公共区块链是互联网。互联网改变了世界,而不是一堆内部网。最容易受到干扰的不是私人区块链,而是公共区块链。

Bloq的Garzik在解释公共区块链和私有区块链的区别时也表达了类似的想法,但他使用的开源类比有点不同。Bloq标榜自己是“区块链的红帽子”,但它的平台是建立在比特币区块链之上的,而不是一个私人的或“许可的”平台。(允许的区块链包括一个访问控制层,控制谁可以参与网络。)在考虑云供应商和其他构建私有区块链和BaaS产品的公司时,Garzik面临的最大问题是:谁在运营这个网络?

在私底下和被允许的一方,很大程度上是谁是裁判的问题。我特别使用这个术语,因为区块链真正提供的是一个中立的、公平的规则执行环境,”Garzik说。这些规则适用于参与者从网络创建的事务。对于比特币来说,就像货币供应一样;一个块可以容纳的事务数。所有这些都形成了经济激励,并最终形成了一致的规则,网络中的每个人都遵守并交叉检查,以创建这个制衡系统。

其他一些区块链网络,无论是(开源项目)Hyperledger、Ethereum,还是R3这样的银行链,都在开启信任和信任转移的问题,”Garzik继续说道。“这与技术无关,更多的是网络参与者之间的规则的快速、近乎实时的裁决。”这是blockchains做什么。”

一旦你了解了区块链是什么以及它是如何工作的,一个普通的技术用户会面临的下一个问题是它将如何影响他们。如果你不是一家正在构建基于区块链的产品或服务的企业,你为什么要关心呢?正如唐·泰普斯科特(Don Tapscott)在区块链革命(区块链Revolution)和他自己的2016年TED演讲中所解释的那样,这是因为区块链将我们从信息互联网带入了“价值互联网”。从他的TED演讲:

在过去的几十年里,我们有了信息互联网,”泰普斯科特说。“当我给你发电子邮件或PowerPoint文件时,实际上我并没有给你发送原件;我寄给你一份。这很好,它使信息民主化了。但在资产方面;像金钱,金融资产,比如股票和债券,忠诚度积分,知识产权,音乐,艺术,投票等等,给你发一份拷贝真的是个坏主意。如果我寄给你100美元,重要的是我之后没有钱。

如今,我们完全依赖于大型中介机构;像银行、政府、大型社交媒体公司、信贷公司等中间商,以建立对我们经济的信任。“这些中介机构执行所有各种商业的业务和事务逻辑,从识别和身份验证的人到结算,结算,并记录……他们捕捉我们的数据,这意味着我们不能赚钱或用它来更好地管理我们的生活,和我们的隐私被破坏了…如果有不仅一个互联网的信息,但是网络的价值。一种巨大的,全球性的,分布式的账簿运行在数百万台电脑上,每个人都可以使用,在那里,从货币到音乐的各种资产都可以存储,转移,交易,交换和管理,所有这些都不需要强大的中介。

简单地说,就是区块链。

聪明的合同是什么?

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如果你认为blockchain作为操作系统的数据,然后智能合约杀手级应用。智能合同添加复杂的逻辑和规则在blockchain传统合同管理自动化和数字化我们周围的世界同样应用像超级自动化的需要波你的手在空中打车。

在谈论区块链的未来时,你不可能不解释智能合同将扮演的角色。如果世界将运行在区块链上,那么它将在很大程度上依赖于智能契约来执行数据交换和规则中的程序,以控制每个代码触发协议的工作方式。聪明的合同也是一种灵活的机制,可以作为各种协议和数据交换的区块链中间人,甚至可以简单到验证某人的身份,以确保他们是合法饮酒年龄。

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IBM区块链技术公司的副总裁杰里·库默说:“想想在酒吧被检票吧。”“从身份的角度来看,我可以想象区块链管理公民身份的验证。一份精明的合同可以保证像我女儿在21岁生日的时候出门一样,保安只能看到她的年龄,而不能看到她的地址。区块链可以建立一个集中的身份验证系统,使世界对像我这样的父亲更安全。

身份管理是一个值得关注的应用程序,但是这个列表还在继续。代表区块链行业的领先行业协会——美国商会(Chamber of Digital Commerce)经营着智能合同联盟(Smart contract Alliance)。商会和联盟(与德勤合作)发布了一份白皮书,题为“智慧合同:12个商业和超越用例”,详细介绍了十几个广泛的领域和行业,智慧合同可以改变游戏规则。

从广义的法律意义上讲,智能合同提供了Bloq的Garzik所称的“判决即服务”:“一种法庭系统的实时版本,在金融场景中,它可以缩短交易关闭、银行和证券交易、甚至全球贸易融资的时间,从几周或几个月缩短到几天、几个小时或几分钟。”在数字身份方面,白皮书称智能合同为“个人以用户为中心的互联网”,让用户能够控制与其相关的数据、数字资产和在线声誉。区块链还提供了决定什么是个人数据、什么不是与企业共享的能力——这与驾照类比的概念相同。

除了身份问题,白皮书还谈到了如何将聪明的合同应用于获得抵押贷款和即时处理汽车保险索赔。在医学研究领域,它们可以作为一种机制,在临床试验中确保更好的患者隐私,同时在癌症研究领域促进更开放的数据共享。本文的另一个用例是土地所有权。世界各地的国家,包括加纳、格鲁吉亚和洪都拉斯,通常都充斥着财产欺诈和土地纠纷,它们已经在实施明智的合同,以促进财产转让和土地所有权。

现实世界中的智能合同也在其他一些有趣的方面获得青睐。Everledger是一个基于区块链的有价值实物资产的欺诈检测系统,特别是珠宝和钻石。它使用一种混合的区块链,将比特币区块链和自己的私有区块链结合起来,构建智能合约,以认证实物钻石。它通过保存每一颗宝石的交易历史记录来打击冲突钻石的销售。

麻省理工学院的福德说:“Everledger取下一颗钻石或一件艺术品,然后把它散到区块链上。”“对于像钻石戒指这样的东西,Everledger会取一个图像——就像一个独特的钻石指纹——然后根据区块链扫描来确认它是同一个。”

一旦你打开跟踪和管理实物资产的大门,智能合同就能解决整个供应链的问题。IBM和沃尔玛甚至在中国合作追踪猪肉的动向,以防止人们食用受污染的肉类。

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您还可以对数字内容(如音乐)使用智能契约。由音乐家伊莫金•希普(Imogen Heap)创立的“创意、专业和音乐爱好者的集体”Mycelia,是一个以区块链为基础的保护性生态系统,它将精明的合约作为音乐家分享自由贸易音乐的一种方式,以确保利润回到艺术家手中。

菌丝是区块链和智能合同在数字版权管理(DRM)方面潜力的一个例子。数字音乐文件或其他受版权保护的材料中的智能合同可能使艺术家能够更好地直接销售给消费者,而不需要唱片公司、律师或会计师,版税将自动支付。

在这个对话中,一个沉睡的巨人就是智能合同可能对物联网产生的影响。想想所有智能设备收集的数据。健身追踪器收集你身体的重要数据。恒温器收集温度数据。Alexa记录了你对她的每一次搜索和请求。戴克玛律师事务所(Dykema)金融服务监管和合规业务部门主管艾琳•方特(Erin Fonte)表示,如果物联网在区块链上运行,而智能合同管理着实时数据,那么它可能会催生出一种全新的贷款和其他基于使用的协议。

Fonte说:“如果你有一辆智能联网的汽车,能够报告实际使用情况,你就可以将定价与实时使用联系起来,并在你的汽车租赁和融资期限内自动调整。”

想想连接设备如何在不使用传统信用卡刷卡的情况下实现移动支付。你不用在终端上刷卡,只要用拇指碰一下iPhone就可以使用Apple Pay了。自动支付系统对个人进行身份认证,并提供可验证的交易授权法律证明,就像在物联网设备中使用这两个许可(授权和许可)的智能合同,可以使交易对买方或卖方具有法律约束力,这在机器对机器(M2M)通信中尤其适用。

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Fonte说:“亚马逊的Dash按钮就是一个很好的例子。”“这是一个贴着标签的小按钮,你可以把它放在家里,这样你就不用登录亚马逊重新订购了。”只要按下这个按钮,它就会重复它的最后一个顺序。对于联网的家庭和汽车,区块链监视、收集和理解交易数据的能力将推动人类授权机器作为代理执行此类活动的能力。下一步是不需要按钮。制造商将在后端创建客户和最终用户[智能合同]协议。“你的洗衣机本身就有这种功能。”

我们如何构建一个以区块链为基础的世界

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区块链仍处于起步阶段。在我们看到这项技术能够被广泛采用之前,我们需要做很多事情。我们必须得到政府的支持(在美国,这意味着要在政策和立法上一个州一个州地工作)。在区块链能够为更好的银行、身份、记录或任何需要官方文件的东西提供动力之前,银行业必须清除错综复杂的法律和监管障碍,而这些文件现在是在传统的政府系统上运行的,甚至(仍然)是在纸面上运行的。

我们还需要开放标准将区块链行业联系在一起。致力于实现这一目标的最著名的联盟是Hyperledger项目。Hyperledger是一个开源项目,旨在创建一个开放的、标准化的、企业级的分布式账本框架和代码库,以便跨行业使用。在Linux基金会的监督下,它的成员包括科技公司(思科、IBM、英特尔、红帽、三星、VMware等)、大银行(摩根大通、富国银行等)、区块链初创公司(如Bloq)和其他许多公司。该项目最近发布了第一个可用于生产的Hyperledger Fabric版本,作为构建区块链应用程序的基础。像微软这样的大区块链玩家也开始进入标准化游戏,Redmond发布了自己的Coco框架,以与现有协议合作,并将更强大的治理和数据保密构建到私有区块链中。

“Linux基金会是引导和成熟开源产品的关键治理层,”Garzik说。“现在市场上有很多区块链小贩,我们看到的最大问题之一就是不兼容;这家大型银行在过去10年里合并了10家企业,拥有许多与半道兼容的内部遗留系统。这就是基金会和超分类帐真正脱颖而出的地方。尽管区块链行业还很年轻,但迄今为止,我们所需要的用于互操作性的技术标准还没有出现。

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另一个重要的超分类帐成员是R3,当涉及到区块链标准化时,它是房间里最富有的大象。R3是一个致力于为全球金融市场研发先进分布式账本技术的联盟。它还代表了世界上大多数最大的银行和金融机构:巴克莱(Barclays)、瑞士信贷(Credit Suisse)、摩根大通(J.P. Morgan)、苏格兰皇家银行(Royal Bank of Scotland)、瑞银(UBS)、美国银行(Bank of America)、花旗(Citi)、德意志银行(Deutsche Bank)、汇丰(HSBC)、摩根士丹利(Morgan Stanley)、富国银行(Wells Fargo)等。

我们已经开始看到以区块链为基础的国际贸易R3之后的情况。去年秋天,澳大利亚联邦银行(Commonwealth Bank of Australia)和富国银行(Wells Fargo)之间进行了首次跨境交易,使用多种区块链应用程序的银行之间进行了交易,导致美国向中国出口了一批棉花。R3也成为区块链标准化的一个例子。高盛(Goldman Sachs)和桑坦德银行(Santander)都在2016年末离开了R3,当时大银行正在争夺对该财团新一轮融资的控制权。R3做得很好。今年5月,该财团宣布了新一轮107美元的融资。

在过去的一年里,随着Ethereum和Ether货币的价值在市场上的爆炸式增长,标准化工作也围绕着它的区块链平台展开。埃瑟尼姆企业联盟(Enterprise Ethereum Alliance)自今年2月成立以来,已聚集了逾150家企业组织,涵盖科技企业、银行和金融机构、区块链和加密货币初创企业、医疗和能源等行业,甚至一些政府。

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几乎没有人比美国商会(Chamber of Digital Commerce)主席佩里安?美国商会目前正在14个州进行游说和倡导活动,而且还在不断增加。在北卡罗来纳州,美国商会的努力帮助该州在2016年7月通过了《北卡罗来纳州货币传送法案》(North Carolina Money transmission Act),该法案更新了该州现有的法律,纳入了一种定义明确的“虚拟货币”。

镗孔说,这部法律对区块链和数字货币来说是一个巨大的胜利,但对于各州各自为政的法规和更加混乱的联邦机构网络来说,这只是九牛一毛。过去一年,美国商会代表在新罕布什尔州举行的加密货币监管听证会上作证,游说纽约和华盛顿的监管提议,并就统一法律委员会(Uniform Law Commission)和国家银行监管委员会(CSBS)的虚拟货币法案和监管框架发表了官方评论。

数字货币应该如何监管?”这是一场关于各州如何有效监管数字货币和货币传输的巨大全国性辩论,每个州都有自己的观点和完全不同的行事方式。纽约州表示,企业在该州运营需要独立的数字货币许可证。北卡罗莱纳说,这是太复杂和监管过度,并决定修改现有的货币传输法律,纳入数字货币。我们更喜欢后者。

镗还强调了保持区块链技术和政策一致的重要性。美国商会也是超分类帐的成员,镗说,美国商会将积极将超分类帐纳入政策讨论,以确保立法者了解法规的利弊。

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然而,尽管克服根深蒂固的遗留系统和法规可能会很困难,但我们已经有了一个如何做到这一点的蓝图。在过去的两年里,特拉华州已经展示了政府如何通过立法、批准、采用和实施区块链技术来为核心服务提供动力。

与区块链背后的许多立法、法规和业务驱动因素一样,它始于金融技术(金融技术)。超过100万家公司和66%的《财富》500强公司都是在特拉华州注册成立的,其合法总部设在特拉华州,这在很大程度上是因为该州最大的出口产品:未经认证的股票(即在不持有实际股票证书的情况下持有公司股票的能力)。与区块链金融科技公司Symbiont合作,2016年宣布的特拉华州区块链计划将完全自动化股票发行和在区块链分类账上记录。

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Symbiont公司首席执行长史密斯(Mark Smith)说,在特拉华州区块链倡议之前,还没有技术解决方案来支持股票所有权的数字表示。“从只能被描述作为一个有远见的国家的议程,他们拥抱,他们可以重新定义如何交付选框服务分布式分类帐,利用共生有机体的技术来创建一个新类型的分享和改变一个公司的运作方式从现在到可预见的未来”。

一点金融背景:私人股本的起源是当你成立一家公司的时候。正如史密斯所解释的那样,现在公司将有能力通过区块链为州律师和监管机构提供完全透明的财务信息,从公司成立到包括首次公开发行(85%的ipo发生在特拉华州)。整个过程将在智能契约上自动运行。

过度投资区块链

去年12月,电子商务零售商Overstock.com成为首家在区块链上发行股票的上市公司,通过其子公司t0发行了126,565股股票:这是第一个基于区块链的股票和证券交易平台。Overstock已经开发t0两年多了,作为资本市场的分布式不可变分类帐。

Overstock的CEO帕特里克·伯恩称t0是区块链版的华尔街,在与PCMag的问答中,这位直言不讳的高管谈到了该平台是如何运作的,如何在t0上创造历史,以及区块链如何将资本市场变成权力的游戏。

我认为将会发生的事情与一个世纪前英国普通法所做的事情相似。区块链将会干扰所有的法律工作,公证人,合同,律师,法官,等等。“随着时间的推移,你会看到开源的、自动执行的合同逐渐得到改善。互联网对出版业的影响,区块链将对大约160个不同的行业产生影响。这太疯狂了。”

请阅读我们对Overstock首席执行官帕特里克·伯恩的全部采访。

特拉华州区块链倡议的意义甚至更大,它所做的不仅仅是数字股票。在去年共识blockchain技术峰会上,特拉华州的州长现在杰克Markell先生进行了主题演讲宣布计划和安排blockchain路线图为下一个五年,包括一个新的共同努力与共生有机体数字化和存储整个特拉华州公共档案2017年blockchain分类帐。

Symbiont的Smith同时也是美国电子商务协会智能合同联盟的联席主席,他解释了特拉华州如何建立加密文件控制,最终将彻底改变市、县和州市政当局如何共享在许多情况下仍存在于文件柜中的纸质信息。史密斯与特拉华州官员的第一次对话是在2015年10月,从那时到现在,该州已经从对区块链一无所知发展到将其纳入其最大的出口领域,并动员其推动新的立法和倡议。

国家正在彻底改变其存储和分发公共记录给公民的方式。土地和财产所有权、许可证、出生和死亡证明、汽车编号、重型机械和奢侈品注册,所有这些都被纳入到Symbiont公司在特拉华州区块链背后的技术堆栈中。分布式账本技术并不是一枚银弹——它不能解决所有问题——但它确实解决了一些非常大的问题。

当(特拉华州)州长马克威尔(Markell)公开宣布这项计划时,他说他想挑战我们,让我们使用这项强大的技术,”史密斯继续说道。“特拉华应该成为许多其他州的蓝图,每个州都可以在特拉华附近运营一个节点,并从政府的角度建立临界质量和势头,这可能导致其他国家加入。”

波特链:区块链遇到大麻的地方

在美国越来越多的州,医用大麻和休闲大麻正在合法化。这个新的、快速增长的经济领域给我们带来了前所未有的挑战,部分原因是,即使在大麻合法化的州,大麻相关行业仍有很多事情是做不到的。区块链正在帮助填补企业家的空白,尤其是在银行和法律保护方面。

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现行的联邦银行监管规定仍然禁止银行与大麻公司做生意,使它们没有一个专门的银行系统。数字银行初创企业Tokken向大麻使用者提供了一个银行账户和基于区块链的交易历史,该交易与实体银行机构和种子销售系统有关,Tokken是中间人。

更有趣的是医学基因组学在potchain科学方面所做的工作。这家生命科学公司正在绘制和测序不同大麻品种的DNA,然后在比特币区块链上存储和注册这些信息。该公司在其面向公众的Kannapedia菌株数据库中列出了这些信息,但更重要的是该公司如何使用区块链菌株DNA作为种植者的知识产权保护。政府使得获得杂草品种的商标和专利非常困难。但区块链提供了无可辩驳的法律证据,如果种植者或最终将进入法律行业的其他种植者或制药公司提出质疑,种植者可以用它来证明品种的所有权。

看看整个故事,了解更多关于区块链如何为合法的大麻产业开辟了一条新的道路。

欢迎来到我们区块链的未来

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区块链对我们的数字世界所代表的变化是结构性的。区块链涉及面很广,在如此大的范围内脱颖而出,以至于解释它常常落在抽象的基础上,而不是把它建立在技术将对我们在线互动的文化产生的基础性变化上。

Web 1.0是静态Web页面的只读Internet。我们现在所处的Web 2.0添加了动态用户生成内容和社交媒体的兴起。Web 3.0有很多定义,但是一个最受欢迎的是连接智能:下一代应用程序,数据,概念,人们通过一个无中介的织物,你不需要一个信任代理像银行或科技公司在中间,以确保隐私和安全。在区块链中,我们终于有了支持Web 3.0的技术。

互联网的头40年给我们带来了电子邮件、万维网、互联网、社交媒体、移动互联网、大数据、云计算和物联网的早期,”Tapscotts在区块链Revolution中写道。通过这个镜头,麻省理工学院的Brian Forde说,我们可以理解区块链在我们生活中的位置。

人们已经忘记了不用担心邮件应用程序的强大功能。”当我给你发电子邮件时,不管你是用Gmail还是Outlook或yahu,你只要给我你的电子邮件地址就可以了。现在考虑一下今天寄钱。如果我想给你20美元,我们要玩一个20个问题的游戏。你有贝宝吗?佛德说。

想象一下,如果我们仍然根据你的朋友和家人使用的是Sprint还是AT&T来选择我们的手机运营商和网络服务提供商,”福德继续说道。“对于大多数数字服务来说,这仍然是我们今天生活的世界。你加入Facebook是因为你的朋友加入了。如果你的朋友都在PayPal上,你就不会和一家新的支付初创公司签约。当在区块链上运行的一切都正常运行时,消费者将拥有更多的选择,这将是非常强大的。

10家区块链初创公司值得关注

大量的创新型初创公司正在挑战区块链技术的极限。以下是其他10家令人兴奋的公司,它们会随着空间的发展而关注:

Abra:一款基于区块链的数字钱包,就放在你的智能手机上。Abra允许你从世界上的任何来源发送或接收资金,不需要银行账户或转帐费用,使用它自己的“出纳员社区”。

占卜:通过占卜的分散预测市场,你可以在现实世界的事件上下注。使用基于区块链的令牌,你可以在几乎任何事情上下注,从游戏分数或中奖彩票号码,到南极冰架是否会坍塌(这是该网站真正的博彩市场)。

BlockCypher:该公司是一个基于云的网络服务平台,用于区块链应用。就像Amazon Web Services (AWS)对云基础设施的意义一样,BlockCypher希望成为区块链的目标。

Bluzelle:在比特币、Ethereum以及其他所有区块链之间,业界已经存在互操作性问题。Bluzelle是一个中间件,支持所有区块链协议,并在首席执行官Pavel Bains所描述的“区块链的红帽子”中平滑银行和支付交易。

Brave:由Mozilla联合创始人布兰登•艾奇(Brendan Eich)创建,Brave是一种新型浏览器,它会自动屏蔽广告和跟踪程序,而通过基于区块链的微支付帮助推动发行商的收入。随着数字媒体行业的广告收入持续下降,Brave的微支付模式可能是一个答案。

信用梦想:在发展中国家,获得信用是很困难的,如果你足够幸运的话,你会对它产生极大的兴趣。目前,Credit Dream活跃在巴西,是一个基于移动设备的区块链平台,用于将任何国家的投资者与任何国家的贷款借款人联系起来,以获得负担得起的、经过验证的贷款。

Enigma:麻省理工学院媒体实验室的秘密初创企业,Enigma利用了区块链的隐私和安全优势,并将其集成到一个分散的云平台以保证隐私。Enigma加密和保护数据,即使您与他人共享数据,允许数据存储、共享和分析,而不向任何一方完全公开。

Slock。:Slock。这是区块链和物联网如何结合在一起的表现。建立在Ethereum区块链的基础上,这家初创企业正在将智能合同嵌入到联网汽车、住宅和其他物联网设备中,其目标是让任何人能够在没有中间人的情况下租用、出售或分享其联网财产。考虑和斯洛克在Airbnb上租房。它会自动打开并锁上门。

Plex利用Ethereum区块链、机器学习和人工智能,为保险公司提供汽车和司机的实时远程诊断。

Zcash:对于加密货币来说,Zcash是比特币这方面最令人兴奋的一个。Zcash使用所谓的零知识证明来创建真正的匿名数字交易。虽然它像比特币一样是在公共区块链上挖掘的,但Zcash提供了一个完全匿名的加密密钥,不需要交换任何私人信息。与比特币相比,比特币目前的价格是所有加密货币中最高的。

区块链正在广泛的行业中扎根。要想知道是哪些,你所需要做的就是跟着钱走。德勤(Deloitte)在2016年12月发布的一项调查调查了来自年收入在5亿美元或以上机构的精通区块链业务的高管。在308名受访者中,28%的人表示他们的公司已经在区块链技术上投资了500万美元或更多,10%的人投资了1000万美元或更多。尽管金融科技行业对区块链表现出兴趣较早,而且在投资和活动中占了相当大的比例,但调查显示,其他行业也在积极追求区块链。

在消费品和制造业领域,42%的受访者表示,他们计划在2017年投资500万美元或更多,相比之下,媒体和电信业的这一比例为27%,金融服务业为23%。总体来看,30%的消费者制造业和媒体/电信行业受访者表示,他们的公司已经将区块链投入生产。

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然而,德勤报告认为最积极部署计划的行业是医疗和生命科学:该行业35%的受访者表示,他们的公司计划在下一日历年内在生产中部署区块链。当你看到一些已经存在的区块链医疗计划时,这个统计数据开始变得有意义了。

Forde提到的一个令人兴奋的项目是MedRec,它是麻省理工学院的一个项目,创建了一个区块链,作为医疗记录的数字家族史。想象一下,你坐在医生的办公室里,被问及你的家族病史。你可能一时想不出答案。但是,有了MedRec区块链,家庭和医疗提供者可以创建一个共享的医疗历史,可以代代相传。

有了医疗记录,我们都被问到这个问题:是否有家族病史?”答案通常是‘我不知道’。“有趣的是,由于《平价医疗法案》(Affordable Care Act)的实施,我们现在有了电子健康记录的授权,政府会资助医生获取这些记录。”但这些数据仍然是竖井式的。需要有一种技术或协议,允许所有数据被共享,而不管提供者是谁。MedRec帮助简化。不仅仅是数据的互操作性;这也是为了保护你的数据免受欺诈。

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Forde表示,该项目也在不断发展,成为医院和医疗实践与消费者技术接轨的一种方式。想想可穿戴设备、健身追踪器甚至苹果健康(Apple health)等应用程序收集的所有实时健康数据吧。MedRec正在探索使用区块链的可能性,如果你同意的话,让医生和医院获得这些数据。

你有Fitbit、苹果手表(Apple Watch),所有这些收集你血压、心率等数据的消费科技,”福德说。“然后你去医院或你的医生,他们有自己的系统。你看到过敏专科医生,他们有自己的系统,但没有一个是连接的。如果这些系统之间没有互操作性,你怎么能得到最好的治疗?

联邦政府认识到区块链在医疗保健方面的潜力,美国卫生与公众服务部(HHS)已经在做一些事情。HHS区块链挑战赛收集了70多篇关于区块链在健康IT和健康相关研究中的应用的学术论文,在今年9月宣布了15个获奖者,包括德勤、IBM、麻省理工学院(MedRec是获奖者之一)和梅奥诊所。获奖者向美国卫生和公众服务部提交了可能的开发和实施方案,他们提出了区块链解决方案,涉及从医疗保险索赔和支付到数据互操作性和医疗补助应用等方方面面。参与了这一挑战的美国数字商务协会(Chamber of Digital Commerce)认为,区块链有潜力改变医疗行业乃至整个行业。

卫生与公众服务部收到了很多令人惊奇的想法,”这个办公室的人说。“在医疗行业,我们看到大量的兴趣涌入,区块链正在解决的许多主要问题,从患者隐私和电子健康记录到跟踪药品和医生购物。对于身份盗窃的受害者来说,区块链技术也非常强大。区块链提供了前所未有的隐私和安全水平,可以用来确认您的数字身份,因为我们越来越多的日常活动在线。

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认同的概念是关键。通过数字“钱包”,区块链不仅创造了虚拟货币,还创造了组成你身份的数据片段,区块链将在某种程度上成为我们如何与数字世界互动的看门人。基于区块链的身份认证正在以多种方式进行探索和试验,从物联网治理模型到更安全的投票,在区块安全的例子中,它是一种通过“智能锁”保护枪支以减少枪支暴力的方法。

这些数字钱包将成为控制中心,”Bloq的Garzik解释说。在一个多链、多网络的世界中,您最终会得到一种数字体验,这种体验通过几个身份验证因素来保护自己。然后(区块链验证)我是杰夫,它就会说,‘你想把你的自动驾驶汽车从家里送到你妻子的办公室吗?’你要为客人开门吗?你可以在这个酒吧喝酒吗?你有携带枪支的许可证吗?

区块链革命所设想的未来之一是“第二个民主时代”:在这个时代,区块链技术可以为公平、安全和方便的数字投票创造条件,通过消除困扰我们当前系统的众多系统性投票障碍,激励公民。将民主建立在区块链上是很复杂的,但是包括Follow My Vote和Settlemint在内的初创公司已经在围绕基于区块链的令牌作为投票,为每个候选人投放数字钱包的框架。

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在美国,当我们的投票过程的完整性受到严格审查的时候,区块链——就像这个特性中所展示的技术一样——可以提供一种新的前进方式。该书指出,雅典大学(University of Athens)在2015年发表了一篇论文,介绍了DEMOS,一个端到端电子投票系统,以及澳大利亚一个名为Flux的组织和“政治应用”。Flux已经在使用区块链投票来改变政治进程。当我为这个故事采访唐·泰普斯科特(Don Tapscott)时,他谈到了“重塑民主”的机会如何证明了区块链所能做的事情的普世力量。

年轻人没有参加2016年的总统选举,因为他们没有参与。我们迫切需要解决这个问题。在这本书中,我们主张建立在问责制、聪明合同和公共协商文化以及区块链所支持的积极公民精神基础上的民主新时代。“我们应该把很多东西放到区块链上。我认为政府可以采取行动,建立一个基于区块链的身份。想想你的健康记录,你的学习成绩,你的公民身份和投票能力,这些都是通过区块链统一和促进的。作为一名选民,你需要百分之百的保证你的选票是为你投票的人计算的,它不能被重新分配,它是私人的。在电子投票中,只有区块链才能保证这种程度的保证。

但它远远超出了电子投票的范畴,”泰普斯科特接着说。“领导人可以通过一份明智的合同上台,他们对公民负责,必须遵守合同条款。”到处都是机会。看看我们每天都戴的不同的帽子。你是一个家长,一个消费者,一个音乐的听众,一个雇员,一个选民,一个公民。区块链对你的影响是多方面的。